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Calabaza (Hayacote, Zapallo)

calabaza

La calabaza fresca nos recuerda a Halloween con sus faroles tallados. Cuando comemos esta calabaza anaranjada, suave y algo dulce, usualmente tostamos su semillas o pepitas (pipas). El puré enlatado es la forma más común de comerla, pero la calabaza fresca se puede hornear, hervir, sofreír, cocer en microondas y convertirse en un sabroso puré.

Ya sea en lata o casero, el versátil puré de calabaza puede agregarse a tartas, pasteles, galletitas, panecillos s y panqueques. La popularidad de la calabaza en otoño no es accidental. En octubre se vende cerca del 80% de la cosecha de EE. UU. Busca diferentes variedades en los mercados de productos frescos y en los cultivos locales de calabaza. Para cocinar, las mejores son las más pequeñas, para tartas, conocidas en EE. UU. como “sugar pie, cheese y milk pumpkins”. Éstas tienen una pulpa más dulce y firme que la de las calabazas más grandes.

Cómo comprar

  • Selecciona calabazas firmes que se sientan pesadas para su tamaño. La cáscara no debe tener machucones ni partes blandas.
  • Puedes guardar las calabazas frescas en un lugar fresco, seco y oscuro de 1 a 2 meses. No las refrigeres ni las cubras con envoltura plástica.
  • Envuelve bien los trozos cortados en envoltura plástica y refrigéralos hasta por 5 días.
  • Congela la calabaza cocida en bolsas plásticas con cierre, aptas para congelador, o en envases plásticos herméticos hasta por 6 meses.

Cómo preparar

  • Justo antes de usar, enjuágala con agua fría. Córtala en mitades o cuartos con un cuchillo grande. Quita las semillas y las fibras con una cuchara. Descarta las fibras y guarda las semillas para tostarlas, si lo deseas.
  • Quítale la cáscara y córtala en cubitos o rodajas para hervirla, hornearla, hacerla en el microondas o al vapor. O deja intactas la cáscara y las mitades, usa el horno o el microondas y luego, quítale la cáscara después de cocida.
  • Muele la calabaza cocida en tandas en un procesador de comidas o a mano. Tres libras de calabaza fresca rinde cerca de 3 tazas de puré de calabaza cocida. (Nota: El puré casero de calabaza puede tener un contenido más alto de humedad que el de lata. Para mejores resultados, no sustituyas el puré casero en las recetas que piden puré en lata).
  • Nunca cocines o comas una calabaza de Halloween tallada porque las superficies cortadas cultivan bacterias.

Nutrición

  • Una calabaza fresca cocida sin sal es una fuente excelente de vitamina A, baja en sodio y sin grasa.

Con qué servir

  • Sírvela como acompañamiento en puré o cubitos sazonada con canela en polvo, mantequilla y azúcar morena.
  • Agrega trozos de calabaza fresca a tu guiso preferido de vegetales o carne.
  • Realza un puré de papas, agregándole un poco de calabaza cocida y crema agria BREAKSTONE’S o la de KNUDSEN.
  • Convierte un puré de calabaza en una sopa sabrosa, diluyéndolo con caldo de pollo y sazonándola con salvia, curry o canela en polvo.
  • Sé creativa tostando las semillas de calabaza. Sazónalas con una mezcla de azúcar y canela para darle un toque dulce, o usa tu mezcla favorita de hierbas para obtener unas semillas sabrosas.

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